주말에 들려온 컨트리 팝의 거장 타계 소식

  지난 주말, 스마트폰에 설치된 BBC 앱에서 뜨던 알림 중에 코로나바이러스 관련 뉴스와는 다른 헤드라인이 보입니다. 구레나룻이 멋진 컨트리 팝의 거장인 케니 로저스 Kenny Rogers가 노환으로 향년 81세로 세상을 떠났다는 소식입니다. 미국 남부 지방에서 인기가 많은 미국 전통 음악 장르인 정통 컨트리 음악 가수는 아니지만, 컨트리 뮤직과 팝의 크로스오버 장르인 컨트리 팝의 대부로 불리는 분입니다.

 

  허스키하면서도 편안한 목소리를 가진 케니 로저스는 1950년 후반부터 음악활동을 시작한 아~주 오래된, 한국에서는 잘 알려지지 않은 미국 전통 음악 장르인 컨트리 음악이라는 장르에서 파생된 컨트리 팝의 대부라고 불리는 가수입니다. 처음에는 로커빌리(Rockabilly)라는 장르로 시작해서 재즈로 눈을 돌렸다가 다시 팝으로 장르를 바꿨다가, 1970년대에 컨트리로 전향을 합니다. 1977년에 발표한 2번째 솔로 앨범 'Kenny Rogers'에 수록된 'Lucille'이 히트를 치면서 이후 승승장구하게 되는데, 미국에서는 2018년 빌보드가 발표한 올타임 아티스트(싱글) 부문과 올타임 남성 아티스트에도 이름을 올릴 정도로 유명한 가수입니다. 한국에서도 80년대 즈음 인기가 제법 있었던 가수였는데, 대표곡으로는 'Lady', 'Lucille', 'The Gambler', 'For the Goodtimes' 그리고 돌리 파튼과 듀엣으로 부른 'Island in the Stream' 등 많은 곡이 있습니다.

  그중 The Gambler는 여름밤 열차 안에서 만난 도박꾼이 들려주는 "삶의 철학"이 담겨 있는 노래입니다. 언제 낄지, 빠질지 알아야 하고, 나갈 타이밍과 도망칠 타이밍도 잘 알아야 한다고 충고합니다. 익숙한 컨트리 리듬에 허스키한 목소리와 가사가 잘 어우러지는 곡입니다.

 

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The Gambler - Kenny Rogers

On a warm summer's evening
On a train bound for nowhere
I met up with a gambler
We were both too tired to sleep
So we took turns a-starin'
Out the window at the darkness
The boredom overtook us
And he began to speak

He said, "Son, I've made a life
Out of readin' people's faces
And knowin' what the cards were
By the way they held their eyes.
So if you don't mind my sayin'
I can see you're out of aces
For a taste of your whiskey
I'll give you some advice."

So I handed him my bottle
And he drank down my last swallow
Then he bummed a cigarette
And asked me for a light
And the night got deathly quiet
And his face lost all expression
Said, "If you're gonna play the game, boy,
You gotta learn to play it right.

You got to know when to hold 'em,
Know when to fold 'em,
Know when to walk away,
And know when to run.
You never count your money
When you're sittin' at the table.
There'll be time enough for countin'
When the dealing's done.

Every gambler knows
That the secret to survivin'
Is knowin' what to throw away
And knowin' what to keep.
'Cause every hand's a winner,
And every hand's a loser,
And the best that you can hope for
Is to die in your sleep."

And when he finished speakin'
He turned back toward the window
Crushed out his cigarette
And faded off to sleep
And somewhere in the darkness
The gambler he broke even
And in his final words
I found an ace that I could keep

You got to know when to hold 'em
Know when to fold 'em
Know when to walk away
And know when to run
You never count your money
When you're sittin' at the table
There'll be time enough for countin'
When the dealing's done

You've got to know when to hold 'em
(When to hold 'em)
Know when to fold 'em
(When to fold 'em)
Know when to walk away
And know when to run
You never count your money
When you're sittin' at the table
There'll be time enough for countin'
When the dealing's done

You got to know when to hold 'em
Know when to fold 'em
Know when to walk away
And know when to run
You never count your money
When you're sittin' at the table
There'll be time enough for countin'
When the dealing's done

  돌리 파튼 Dolly Parton과 함께 부른 'Islands in the Stream'도 빌보드 차트 1위까지 했던 곡입니다. 이 곡의 제목은 1970년에 출판된 헤밍웨이 유고집 'Islands in the Stream'에서 힌트를 얻었다고 합니다.

 

 

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Islands in the Stream - Dolly Parton & Kenny Rogers

 

Baby, when I met you there was peace unknown
I set out to get you with a fine tooth comb
I was soft inside
There was something going on

You do something to me that I can't explain
Hold me closer and I feel no pain
Every beat of my heart
We got something going on

Tender love is blind
It requires a dedication
All this love we feel needs no conversation
We ride it together, ah ha
Making love with each other, ah ha

Islands in the stream
That is what we are
No one in between
How can we be wrong
Sail away with me
To another world
And we rely on each other, ah ha
From one lover to another, ah ha

I can't live without you if the love was gone
Everything is nothing if you got no one
And you did walk in the night
Slowly losing sight of the real thing

But that won't happen to us and we got no doubt
Too deep in love and we got no way out
And the message is clear
This could be the year for the real thing

No more will you cry
Baby, I will hurt you never
We start and end as one
In love forever
We can ride it together, ah ha
Making love with each other, ah ha

Islands in the stream
That is what we are
No one in between
How can we be wrong
Sail away with me
To another world
And we rely on each other, ah ha
From one lover to another, ah ha

Islands in the stream
That is what we are
No one in between
How can we be wrong
Sail away with me
To another world
And we rely on each other, ah ha
From one lover to another, ah ha

Islands in the stream
That is what we are
No one in between
How can we be wrong
Sail away with me
To another world
And we rely on each other, ah ha
From one lover to another, ah ha

Islands in the stream
That is what we are
No one in between

 

  사망 기사가 눈에 더 자주 들어오는 걸 보니 나이가 들었나 봅니다.

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